[알아봅시다] 위조지폐의 역사
103 3111 2013-05-02
전쟁시 `위폐공작` 으로 적국 경제 초토화 12세기 영국선 위폐제조자 손목 절단 처벌, 국내 위폐 유포 급증… 5만원권 특히 많아

선사시대 화폐가 없었을 때는 쌀이나 소금, 과일, 고기 등을 가지고 다니면서 물물교환을 해야하는 불편함이 있었습니다. 하지만 휴대하기 편한 화폐가 등장한 후 이런 불편함이 사라졌습니다.

화폐는 이처럼 편리함을 제공하지만 그 등장과 함께 골치 아픈 문제도 함께 나타나기 시작했습니다. 위조지폐의 등장이 그것입니다.

동서고금을 막론하고 위조지폐는 지속적으로 나타났으면 큰 사회적인 파장을 일으켰습니다. 10세기 중국 송나라에서는 위조지폐가 창궐하면서 급기야 정부가 위조지폐 기술자를 공무원으로 채용해 위폐 단속에 나섰다고 합니다. 또 12세기 영국에서는 위조지폐가 확산되자 대대적인 위폐 단속을 벌여 100여명을 검거하고 손목을 절단하는 처벌을 내렸다고 합니다.

전쟁 시 국가가 상대국의 경제 혼란을 위조지폐를 만든 사례도 많습니다. 미국 남북전쟁 당시 남부에서 위조지폐가 대량으로 만들어졌고 링컨 대통령이 위조지폐 적발을 위해 비밀검찰국을 창설했다고 합니다. 현재 미국 비밀검찰국은 위조지폐 방지와 대통령경호 등의 업무를 수행하고 있습니다.

2차 세계대전 당시에는 독일과 일본이 위조지폐를 제작했다고 합니다. 독일 나치는 영국 경제에 타격을 주기 위해 파운드화를 900만장 이상 위조했다고 합니다. 정밀하게 제작된 위폐는 실제 무역에 사용하고 공작금으로 활용했으며 정밀하지 못한 위폐는 전선에 배포해 혼란을 야기했다고 합니다. 영국은 독일의 위폐 공작으로 인해 경제적인 타격을 받았다고 합니다. 전후 유럽지역에 유통되는 파운드화의 절반이 위폐였으며 이로 인해 영국 정부는 파운드화 신권을 발행하기에 이르렀다고 합니다.

1939년 일본 육군은 비밀병기연구소인 `노보리토일본군연구소`를 설립했다고 합니다. 그런데 이 연구소의 4개과 중 하나가 위조지폐 인쇄를 담당했습니다. 일본군은 중국 경제를 교란시키기 위해 당시 중국 돈을 위조했었다고 합니다.

2차 세계대전 이후에는 미국이 위조달러 문제로 고민하고 있습니다. 미국 정부는 100달러를 정교하게 위조한 일명 슈퍼노트의 확산을 막기 위해 노력하고 있으며 대책의 일환으로 오는 10월 위조가 어려운 100달러 신권을 유통할 것이라고 합니다. 미국 등에서는 슈퍼노트 제작의 배후에 북한이 있다고 의심하고 있습니다. 북한은 정교한 위조지폐 제작 기술을 보유한 것으로 알려지고 있으며 북한이 만든 위조달러는 연방준비은행이 보유한 장비로만 식별할 수 있을 정도로 정교하다고 합니다.

한국에서는 해방 직후 위조지폐와 관련된 정치적 사건이 있었습니다. 1946년 경찰은 조선공산당 인사들이 조선정판사에서 위조지폐를 찍어서 유포했다고 발표했습니다. 조선정판사는 일제 강점기 조선은행의 지폐를 인쇄하던 인쇄소였습니다. 경찰은 조선공산당이 활동자금을 확보하고 남한 경제 혼란을 야기시키기 위해 위폐를 제작했다고 밝혔으며 조선공산당은 이것이 자신들을 탄압하기 위한 조작사건이라고 혐의를 부인했습니다.

이후 한국에서 여러 차례 위조지폐 사건이 있었는데 대부분 사건은 가짜 돈을 사용하기 위한 목적들이었습니다. 지난 2012년 6월에는 강북지역에서 위조지폐들이 사용되는 사건이 있었습니다. 경찰에 검거된 일당은 5552장 2억7760만원 규모의 돈을 위조했으며 상품권 위조도 시도한 것으로 알려진 바 있습니다.

국내에서 위조지폐는 계속 만들어져 유포되고 있습니다. 한국은행에 따르면 지난 2011년 1만7장, 7610만원의 위조지폐가 발견됐으며 2012년에는 8626장, 7660만원의 위폐가 적발됐습니다. 최근에는 5만원권 위조가 늘어나고 있다고 합니다. 일부 5만원권 위조화폐는 홀로그램을 붙이는 것은 물론 ATM을 통과하는 사례가 발생할 정도로 정교하게 만들어지고 있다고 합니다.

위조지폐가 확산되면 돈의 가치가 폭락하고 물가가 급격히 상승합니다. 가령 7000원 가격의 설렁탕 한 그릇이 갑자기 7만원으로 오를 수 있는 것입니다. 이렇게 되면 경제적인 혼란은 물론 사회적인 혼란까지 발생할 수 있습니다. 때문에 한국 정부는 물론 세계 각 국 정부들이 위조지폐 제작과 유통에 대해 엄벌하고 있는 것입니다.

디지털타임스 원문 기사전송 2013-05-01 20:21