자판기는 동전을 어떻게 구별할까요 ?
11 4140 2004-06-11
주위에서 흔히 볼 수 있는 수많은 자동 판매기는 갖가지 물건들을 판매하고 있습니다. 그런데 자판기는 놀랍게도 지폐나 동전을 정확히 구별합니다.

자판기는 어떻게 동전을 구별할까요 ?

먼저, 우리가 동전을 넣으면 검사기에서 동전의 금속 함유량과 크기를 검사합니다.
동전에 전류를 흘려 일정한 크기의 전류가 흐르는지를 알아보는 것입니다.
금속 함유량에 따라 전류의 크기가 다르므로 적절한 양의 금속을 함유하고 있지 않은 동전은 전류의 세기에서 차이가 납니다.
이것으로 가짜동전을 가려내고, 가려진 동전은 제거기를 통해 다시 내 보냅니다.

그 다음 자석과 광 센서를 이용해 동전의 종류를 검사합니다.
동전은 자석의 양극 사이를 통과하면서 속도가 느려지고 이어 발광 다이오드가 배열되어 있는 공간을 지나면서 광 센서에 의해 그 크기와 지나가는 속도가 측정됩니다. 동전의 종류마다 크기와 지나가는 속도가 다르기 때문에 동전의 종류를 식별할 수 있습니다.

만약 측정된 크기와 지나가는 속도가 어떤 동전의 종류와도 맞지 않는다면 다시 가짜로 인식되어 동전 제거기를 통해 밖으로 내 보냅니다.
단순이 보이는 자판기도 매우 과학적인 원리가 숨어 있답니다.

그렇다고 자판기에 동전이 아닌 다른 쇠붙이를 넣으면 안 되겠지요 ?